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【每日靈修】201712月11- 20171217

(靈修文章已獲建道神學院「爾道自建」授權使用)

11/12/2017

監督的資格

作者:麥耀光

提多書一5~9 (二)

 

5 我從前留你在克里特,是要你將那沒有辦完的事都辦整齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老。

6 若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。

7 監督既是神的管家,必須無可指責──不任性、不暴躁、不因酒滋事、不打人、不貪無義之財;

8 樂意接待遠人,好善、莊重、公平、聖潔、自持;

9 堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。

 

              今天我們繼續思想設立長老的要求。第56節是對長老家庭生活的要求,79節是監督應有的生命特質。第7節指出監督是神的管家(不是教會的管家),重點並不在行政管理的層面,乃在責任和功能的層面。保羅共列出十一個要求,五個「不」和六種美德。

 

              監督的生命必須無可指責。保羅首先列出五種要遠離的罪行作為代表,指出監督在生活上應謹守和有所節制。

(1)         不任性(「不自負」,和修版):不要固執;不要不管後果地堅持己見。

(2)         不暴躁:指容易生氣、動輒大發雷霆。

(3)         不因酒滋事(「不酗酒」,和修版/新漢語):在希羅社會中,醉酒是一種惡習;這裏並沒有完全禁止喝酒,卻警告若過量會導致醉酒。

(4)         不打人(「不暴躁」,和修版):不要欺負他人;不要動武、或對人作出身體的虐待。

(5)         不貪無義之財(「不貪婪無恥」,新譯本):不要成為一位無恥的貪婪之人、不獲取不義之財

 

跟着,監督須流露出六種代表性的德行:

(1)         樂意接待遠人:是一種主要美德(太十11;提前三2;彼前四9)。

(2)         好善:即愛好善事,這是提多書的主題。指喜愛尋求美德,並且其本質是良善之人。

(3)         莊重:意思是處事機智,臨危不亂。在第二章多處描述基督徒莊重的生活舉止(二2456)。

(4)         公平:公允和不偏袒,以合乎道德地對待他人。

(5)         聖潔:這是神的子民的義務(申三十三8;王下廿二26)。聖潔是能產生外在結果的內在純潔情況

(6)         自持(或「節制」):節制是聖靈所結的果子(加五23)的最後一個特質,指不被慾望所掌控。

 

9節與提前三章監督的要求不同之處,就是提多書以監督的一個職責作總結;作監督的,必須「堅守所教真實的道理」,就是絕對忠於福音的信息。這樣他就能履行雙重任務:一方面勸化和鼓勵忠心信主的人,另外也能駁倒抵擋福音的人。

 

思想:在你的屬靈生命中,有哪些要逃避的惡行;有哪些要一心追求的美德呢?你是否願意求神堅固你持守真理的心,並渴望神給你教導真理的恩賜?

12/12/2017

提防假教師

作者:麥耀光

提多書一10~16 (一)

 

10 因為有許多人不服約束,說虛空話欺哄人,那奉割禮的更是這樣。

11 這些人的口總要堵住。他們因貪不義之財,將不該教導的教導人,敗壞人的全家。

12 有克里特人中的一個本地先知說:「克里特人常說謊話,乃是惡獸,又饞又懶!」

13 這個見證是真的。所以,你要嚴嚴地責備他們,使他們在真道上純全無疵,

14 不聽猶太人荒渺的言語和離棄真道之人的誡命。

15 在潔淨的人,凡物都潔淨;在污穢不信的人,甚麼都不潔淨,連心地和天良也都污穢了。

16 他們說是認識神,行事卻和他相背;本是可憎惡的,是悖逆的,在各樣善事上是可廢棄的。

 

              上文保羅提到有關選立領袖該考慮的生命素質,接着他繼續提醒提多要防備那些抵擋福音的人,並他們的錯謬教訓。一10~16有兩個重點,就是敵對者的性格、行為,及他們的教導內容。這一羣人的生活不受約束(10節)、他們的教導卻使人敗壞(11節)、在信仰上不守誡命(14節),及在生命中沒有善行 16節)。

 

              首先,保羅在第10節揭露他們的為人特徵:「不受約束」(rebellious people)、「說空話」(idle talkers)、和「欺騙人」(deceivers)。這三組的描述,清晰地指出他們的生活放蕩,也不順服使徒的權柄;口中胡言亂語,內容不單空洞,也帶來破壞;他們的教導不是出於真理或信心,乃是欺哄。在這裏,保羅以強烈用詞「堵住」那些人的口,因為已有些基督徒的家庭敗壞了(11節)。誰是那些抵擋福音之人的受害者呢?可能是教會裏不儆醒或對真理一知半解的信徒;又或許因教會裏真理的教師不足夠或教育事工不夠全備,以致信徒裝備不足,成為受害者!

 

              保羅進一步批判那些抵擋福音者的錯誤,就在12節引用當時一句說話:「克里特人常說謊話,是惡獸,貪吃懶做」(和修版)。學者認為那是主前600年一位皮門尼德 Epimenides)所說的話。  這個當時的「俗諺」具體形容克里特人常說謊話、做的是野蠻且危險的行為、又是一個懶惰貪吃的人,保羅見證這些描述是真實的。換言之,克里特人的惡習,能夠在那些抵擋福音的人身上找到。可悲的是,社會的壞風氣卻由這些假教師帶進了教會,有些家庭因而全被破壞了(11節)!

 

              故此,保羅囑咐提多要「嚴嚴地責備他們,使他們在真道上純全無疵」(13節)。提多和當時監督的職責要回應假教師,藉責備(勸化)來糾正他們的錯誤,以至他們在信仰的真理上得以堅固。有學者問:第14節的「他們」是指誰呢?從上下文來看,這明顯是指假教師,但除了是假教師之外,會否也包括克里特的信徒呢?信徒們需要在真道上堅固,要注意不要聽從兩類不純正的教訓:就是不聽「猶太人荒渺的言語」(「荒唐傳說」,呂振中譯本),和不聽「離棄真道之人的誡命」。

 

思想:1)求神賜下辨別真理的靈在心中;(2)為教會的主日學老師及真理教導者,忠心傳講聖經真理的道;(3)求聖靈攔阻社會的歪風入侵教會。

 

 

13/12/2017

潔淨的人與污穢不信的人

作者:麥耀光

提多書一10~16 (二)

 

10 因為有許多人不服約束,說虛空話欺哄人,那奉割禮的更是這樣。

11 這些人的口總要堵住。他們因貪不義之財,將不該教導的教導人,敗壞人的全家。

12 有克里特人中的一個本地先知說:「克里特人常說謊話,乃是惡獸,又饞又懶!」

13 這個見證是真的。所以,你要嚴嚴地責備他們,使他們在真道上純全無疵,

14 不聽猶太人荒渺的言語和離棄真道之人的誡命。

15 在潔淨的人,凡物都潔淨;在污穢不信的人,甚麼都不潔淨,連心地和天良也都污穢了。

16 他們說是認識神,行事卻和祂相背;本是可憎惡的,是悖逆的,在各樣善事上是可廢棄的。

 

              信徒需要在真道上堅固,就要注意不要聽從兩類不純正的教訓:「猶太人荒渺的言語」和「離棄真道之人的誡命」(14節)。今天我們思想保羅繼續提醒信徒對誡命應有的正確觀念。對猶太人來說,誡命是與某方面的禁戒有關,或許是禁戒食物(提前四3)。保羅藉第1516節一方面指出那些假教師的錯誤,另一方面說明糾正偏差的觀點。

 

              15節有兩組的對比:「潔淨的人」及「污穢和不信的人」(新漢語/新譯本);潔淨及不潔淨/污 穢。當說到潔淨與不潔淨時,猶太人會馬上聯想到禮儀方面,甚麼是潔淨、甚麼是不潔淨,以及如何得到潔淨等。可是,保羅要強調的是道德層面,就是在道德上潔 淨的人或道德上污穢和不信的人。「在潔淨的人,凡物都潔淨」表明道德上潔淨的人不會因食物本身而導致污穢。耶穌曾教導過吃進肚子的食物不能污穢人(可七18~19)。因此,「凡物」包括在禮儀上不潔淨(如哈該書二10~14),都不使潔淨人變成污穢,因為信徒藉着信在基督裏都被「潔淨」了。

 

              保羅進一步指出那些假教師不只是污穢和不信的人,「連他們的心思和良心都污穢了」(15節,新漢語/新譯本)。保羅要信徒明白,問題不是出於外在如食物會被沾染污穢,乃是指人內心的污穢,這會導致人在心思和良心(「良知」,呂振中譯本)都污穢。假教師雖然鼓吹遵守這些誡命,但在信仰上認識真道的信徒,卻確知只有信靠耶穌基督,才有真正的潔淨。

 

              這些假教師在觀念上有錯誤(15節),在行為上同樣與所宣稱的信仰相違(16節)。難道他們不是嚴守誡命嗎?為何保羅卻說他們的行事與神相違背呢?問題就是在他們的本質:欺哄人、說謊話…。保羅更指出他們「在各樣善事上都經不起考驗」(16節下,新漢語)。假教師好像順從了人的誡命(即傳統),但卻是悖逆神和遭憎惡。信徒的生命與生活是不能分割的;在信仰與行為上更需要有一致的表現。

 

思想:我在上帝的眼中,是否潔淨呢?在基督裏的信徒,已經成聖,那我的生活行為是否同樣潔淨呢?求神讓我在道德上成為一個潔淨的人。

 

14/12/2017

比較兩類領袖

作者:麥耀光

提多書一5~16(三)

 

5 我從前留你在克里特,是要你將那沒有辦完的事都辦整齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老。

6 若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。

7 監督既是神的管家,必須無可指責──不任性、不暴躁、不因酒滋事、不打人、不貪無義之財;

8 樂意接待遠人,好善、莊重、公平、聖潔、自持;

9 堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。

10 因為有許多人不服約束,說虛空話欺哄人,那奉割禮的更是這樣。

11 這些人的口總要堵住。他們因貪不義之財,將不該教導的教導人,敗壞人的全家。

12 有克里特人中的一個本地先知說:「克里特人常說謊話,乃是惡獸,又饞又懶!」

13 這個見證是真的。所以,你要嚴嚴地責備他們,使他們在真道上純全無疵,

14 不聽猶太人荒渺的言語和離棄真道之人的誡命。

15 在潔淨的人,凡物都潔淨;在污穢不信的人,甚麼都不潔淨,連心地和天良也都污穢了。

16 他們說是認識神,行事卻和祂相背;本是可憎惡的,是悖逆的,在各樣善事上是可廢棄的。

 

              過去4天,我們已思想過選立長老的資格(5~9)和假教師的錯誤(10~16)。今天我們將提多書一章516節這段落作整體的分析,以比較兩類領袖──長老和假教師。保羅在此嘗試帶出三個重要和對比的信息。

              第 一、美德與惡習。保羅一方面肯定美德的重要和值得擁有,另一方面,他責備在社會上的惡習。這些美德或惡習不單是領袖們需要留意的地方,同樣應該是信徒努力 建立或逃避的。換言之,美德或敬虔是可以建立和操練的,就好像彼得勸勉信徒:「有了信心,又要加上德行;又要加上知識;又要加上節制;又要加上忍耐;又要 加上虔敬;又要加上愛弟兄的心;又要加上愛眾人的心。」(彼後一5~7

 

              第二、好與壞的領袖。好領袖能帶領教會邁向健康增長、使信徒靈命成長、生命表裏一致。可是,壞領袖卻導致結黨紛爭、彼此間只有空談、他們的生命只有公義的外表,內裏卻是「裝滿了死人的骨頭和一切的污穢」(太廿三27)。在這羣體中,人們沒有恩典、愛或聖潔。領袖的好或壞直接影響羣體、教會或國家的興衰。以舊約南北國為例,北國以色列的眾王,不行耶和華所吩咐的,終被亞述國所滅。南國猶大國,卻因當中有好幾位君王都是依靠神的,故此帶來國家復興,因而國運比北國延長百多年。

 

              第三、領袖的資格與假教師的模樣。保羅清晰地描繪兩種截然不同的生命模式 ,以下我們嘗試歸納這段落的要點,對比忠心的領袖和假教師的生命:

 

忠心的領袖     假教師

         忠心的管家              敗壞神的家

         無可指責                  良知、心思和行為都污穢

         不貪無義之財                       貪不義之財

         不暴躁、不打人                  是惡獸

         接受純正的教訓                  欺哄人、敗壞人的教訓

 

              516節這段落讓我們清楚看到領袖的生命和具有美德之重要性。領袖的德行直接影響他的行事為人;他怎樣處理錢財、面對不同性情的人、以及如何管理神的家等等,都能反映出領袖的生命。正如我們常聽說神看重事奉者的生命過於他的工作。若上帝不悅納我們的生命,我們所作的都是徒然。

 

              願信徒努力學習「脫去舊人和舊人的行為,穿上了新人。這新人在知識上漸漸更新,正如造他主的形像。」(西三9~10

 

思想:1)求聖靈鑒察我的內心,知道我的心思意念;(2)求神賜與屬靈同伴,一同建立美德;(3)求主使我成為一位忠心的服侍者!

 

15/12/2017

提多的教導

作者:麥耀光

提多書二1

 

1 但你所講的,總要合乎那純正的道理。

 

              未來幾天,我們會思考提多書二章110節,首先讓我們對這段落作一個初步的了解。保羅在此給信徒羣體提出一些生活指引,這段可分為三部分:(1)第1節是特別寫給提多本人,並指出他個人應有的態度與品行;(2)第28節具體指出信徒該有的生活規範,並按年紀和性別區分說明;(3)第910節則是寫給作僕人的話。

 

              有學者稱二章28節是有關家庭法規的信息。其實,新舊約對家庭的生活和規範有不少教導。在舊約,申命記六章49節說明信仰要生活化;而新約則有三段經文講解家庭中應有的生活(西三18~1;弗五21~9;彼前二18~7)。以上經文的重點都放在家庭中的人際關係,而提多書二 110節主要的焦點則放在信徒整體的品格和操守上。當保羅講到各個性別、年紀的基督徒生活時,強調的是他們的品行,而不是信徒彼此之間的關係。故此,二章28節的重點在說明信徒的生活品格是向世人所作的見證!

 

              保羅如此強調行為和品德,是回應前文所說的話,與「不服約束的人」(一10~16)形成對比!假教師不願意受規範;而持守真道的信徒,則實踐真理於生活中。故此,保羅將整段內容的重點放在可見的行為上。若信徒要遵行聖經的教訓,當然領袖就扮演着重要的角色,以身作則,將所信的道活現於生活中。

 

在新段落的起頭,保羅直接吩咐提多說:「至於你,你所講的總要合乎那健全的教導」(二1,和修版)。其他譯本將和合本的「道理」翻為「教導」(和修版/現代中文譯本修訂版)或「教義」(新漢語/新譯本)。有學者嘗試區分教義和教導之差別,「教義」(doctrine)的重點放在認知層面,是信仰的堅持;而「教導」(teaching)的焦點則放在行為,是生活的行為表現。

 

              提多作為保羅的代表,要辦完保羅尚未完成的任務,他要宣講健全的教導,一方面堅固信徒,另一方面要堵住假教師的餘毒。雖然上一段區分教義和教導兩者,但信徒不應掉進二分法的陷阱中。如正統的信仰(orthodoxy)和正確行為(orthopraxis)是不能分割的。健全的真理模造合乎信仰的行為,正如有學者所說:「好的神學塑造和解釋好品格」(Good theology shapes and explains good character)。

 

              信仰教導包含了倫理的要求。提多講純正道理的信息和要求,既堅固信仰,又強化品行,以至信徒的生活行為成為見證救主的依據。

 

思想:1)反思自己在知與行上是否合一;(2)求聖靈激勵我,在信仰上進深,參加主日學/成長班/裝備課程;(3)你是否願意進一步努力成為可教導別人的人?

 

16/12/2017

勸勉長輩

作者:麥耀光

提多書二2~3

 

2 勸老年人要有節制、端莊、自守,在信心、愛心、忍耐上都要純全無疵。

3 又勸老年婦人,舉止行動要恭敬,不說讒言,不給酒作奴僕,用善道教訓人,

 

              保羅在提多書二2~10向長者、年輕人、提多和作僕人的提出生活上的教導。當中包含要建立的美德和要除去的惡習。今天我們思想的第23節,是首先向年老人作出的提醒。按當時年齡的劃分,50歲以上算是老年人,而當代一名學者Philo卻認為老年是60歲以上算起,因為長老就是從這些人中挑選出來的。

 

              2是 向年長男性信徒說的話。保羅鼓勵長者要在六種美德上追求和操練自己,以至純全無瑕疵。這六種美德分別是節制、端莊、自守、信心、愛心、忍耐。我們可以將之 分為兩組來思想。第一組的美德是節制、端莊和自守,重點放在自我管理層面。「節制」,與「自守」的意思相近。長輩其中要「節制」的地方可能是「不嗜酒」 (新譯本),因酗酒是希羅社會中普遍的老人問題。「端莊」,就是莊重,受人尊重。「自守」;或自律,這種美德的要求幾乎出現在每個年齡層。保羅在教牧書信 共用了26次之多,在提多書就出現了12次。這裏說明,一位有自守美德的老年人,凡事都有分寸。

 

              老年人的第二組美德是基督徒所熟悉的信心、愛心、忍耐。這三種美德,保羅同樣勸勉提摩太要熱切追求(提前六11)。信徒常以「信、望、愛」作為生活和道德抉擇時的指引。為何這裏保羅不也寫上盼望呢?其實,忍耐是一種堅持和堅韌,已蘊含期待將來的意思。這一組的美德,成為基督徒的基本德行典範:對神的信心、對眾人的愛心,直到末了的忍耐。 

 

              3是給年長婦女的道德勸勉,有兩個提醒及兩個禁令。首先,她們的言行舉止要顯出聖潔的模樣。學者指出「聖潔」這個詞,本來是形容祭司的言行,故此,在此應用時,是指年長婦女有敬畏的行為表現,可能是與聖殿的事奉有關。另外,她們並且用善道來教訓人。教導的對象可能是45節的年輕婦女。她們的教導不一定是在正式場合,也可以透過言教和身教將善道展現出來。

 

              此外,保羅又給年長婦女兩個禁令:第一、「不說讒言」,即不要說長道短,要謹慎舌頭;第二、「不給酒作奴僕」,這並不是說滴酒不沾,乃是說不要被酒精控制。信徒不應成為酒精的奴隸,乃要被聖靈充滿和管理 (弗五18)。我們發現保羅給長輩的叮囑,乃是要她們在生命中樹立榜樣,被晚輩所尊重。

 

思想:1)生活上有哪些美德是我要建立的呢?(2)求神幫助我在舌頭上不犯錯;(3)求主加添我自律的能力;(4)我是否讓長輩感受到被尊重?

 

17/12/2017

勉勵年輕人

作者:麥耀光

提多書二4~6

 

4 好指教少年婦人愛丈夫,愛兒女,

5 謹守,貞潔,料理家務,待人有恩,順服自己的丈夫,免得神的道理被毀謗。

6又勸少年人要謹守。

 

              提多書二1~10是保羅對不同年齡層信徒的訓勉。昨天是對長輩的勸勉,今天是對年輕人的勸告。同樣,保羅分別向男女作出叮囑的話。第45節是對年輕婦女的訓誡,第6節則對年輕男性的提點。

 

              在 這裏,保羅「指教」年輕婦女需要在六種素質上培育自己。作為基督徒妻子在當時希羅文化下,應該有怎樣的生命楷模呢?第一是愛丈夫和愛兒女,這是唯一出現在 新約聖經的教導。這裏的愛重點是尊重和忠心,不一定是羅曼蒂克般的感受,卻是被視為對家庭的基本責任。第二是謹守,即自律,在二章2節中,也曾給老年人相關的教導。對婦女而言,這是證明妻子端莊的一種美德。第三是貞節。保羅在他其他書信中(羅一24~27;林前五1;帖前四5) 指出外邦人在社會上對性的放任,因此,年輕婦女要在思想、言語和行為上不犯這道德的錯誤,卻要成為貞潔的賢德婦人。第四是持家,就是管理或料理家務。這是 在六種美德中最具體的,也是作為一位好妻子相關的美德。第五是良善或善良,就是待人有恩、對別人施恩慈,是一位好女人的表徵。

 

              第六種素質是順服丈夫。這是新約聖經中清楚的教導,就是在夫婦關係中,妻子要「順服自己的丈夫」(弗五21~23;彼前三1)。這是神對婚姻的設計,在夫婦關係中,丈夫愛妻子,而妻子順服丈夫。順服的美德,不單出現在婚姻中,同樣在家庭生活裏,就是兒女要聽從父母(弗六1~3;西三20~21),也在主僕關係中學習和實踐(多二9)。故此,順服是維護家庭關係的一種美德,家庭成員「當存敬畏基督的心,彼此順服」(弗五21)。

 

              保羅給少年人的教導沒有列出一系列的德行,在二章6節只有勸勉少年人一件事,就是「要謹守」。「謹守」在不同譯本翻譯出較廣泛的觀念,就如克己、自律、審慎自制等。「謹守」在二1~10這段經文中,已是第4次出現了,說明這勸勉是與每一組的年齡層都有關。老年人要節制 2節)、老年婦人要恭敬 3節)、年輕婦女要謹守(5節)。這裏的「節制」、「恭敬」和「謹守」,是類同的德行。

 

              雖然和合本沒有將「凡事」放在第6節中,但是新漢語和新譯本將「凡事」翻譯出來。保羅叮囑年輕人在一切事上,或在各方面都要審慎自制。面對世上的各種錯謬,信徒在作決定時,必須保守頭腦清楚,行事要明智。基督徒須察驗該作甚麼、不應做甚麼,以及如何作等等。可見「謹守」是一位成熟的屬靈人所具備的美德。

 

思想:1)在女權主義下,基督徒姊妹如何以聖經的教導回應呢?(2)向神立志成為一位顧家的配偶;(3)在動亂的社會中,求神給予明辨和謹守的心,所作的決定榮神益人。


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【每日靈修】201712月4- 20171210

(靈修文章已獲建道神學院「爾道自建」授權使用)

4/12/2017

七十個七

作者﹕吳劍麗

經文:但以理書九20-27

 

20我正說話、禱告,承認我的罪和我百姓以色列的罪,為我神的聖山,在耶和華-我的神面前懇求;21我正在禱告中說話,先前在異象中所見的那位加百列,約在獻晚祭的時候迅速飛到我這裏來。22他指教我說:「但以理啊,現在我來要使你有智慧,有聰明。23你剛開始懇求的時候,就有命令發出。現在我來告訴你,因你是蒙愛的;所以你要思想這事,明白這異象。

24「為你百姓和你聖城,已經定了七十個七,要止住罪過,除淨罪惡,贖盡罪孽,引進永恆的公義,封住異象和預言,並膏至聖所。25你當知道,當明白,從發出命令恢復並重建耶路撒冷,直到受膏的君出現,必有七個七和六十二個七。耶路撒冷城連街帶濠都必在艱難中恢復並重建。26過了六十二個七,那受膏者被剪除,一無所有;必有一王的百姓來毀滅這城和聖所,它的結局必如洪水沖沒。必有戰爭,一直到末了,荒涼的事已經定了。27在一七之期,他必與許多人堅立盟約;一七之半,他必使獻祭與供獻止息。那施行毀滅的可憎之物必立在聖殿裏,直到所定的結局傾倒在那行毀滅者的身上。」

 

加百列奉命前來傳達上帝對但以理禱告的回應。加百列的話(九24-27)被稱為最晦澀難懂的舊約預言之一。此外值得注意的是,第九章對「受膏者」和「聖民」的描述與上文截然不同。上帝的百姓一直被稱為至高者的聖民,惟但以理卻承認百姓是犯罪叛逆的(九16);在上文的異象中,上帝的國度總是得勝,但此處加百列指出那位「受膏者」將要被「剪除」。這是讀者需要留心的地方。

 

在上帝透過加百列傳達的信息中,「七十個七」可謂重要的關鍵。加百列向但以理解釋,先知預言的「七十年」就是「七十個七」,期間有六件事情會成就:「止住罪過,除淨罪惡,贖盡罪孽,引進永恆的公義,封住異象和預言,並膏至聖所(或譯至聖者)」。(但九24)總括而言,上帝百姓的罪要止息,他們犯罪的後果將被除淨,上帝的公義(但九71416)彰顯,屆時預言的任務完成(因為已經應驗了),至聖者受膏(至聖者將無人不識)。也就是說,「七十個七」期間,受膏者將成就至高者的計劃,屆時罪惡完全被根除,公義得以永久建立

 

歷 來「七十個七」的解釋眾說紛紜,主要分為兩種理解的進路:一種是「歷史進路」,視「七十個七」為純粹的歷史事件。另一種是「彌賽亞進路」,認為最後一個 「七」是指向末世;這個進路對「七十個七」的起點存在不同的意見,有學者推測「七十個七」是三個連續性的階段(七個七—六十二個七—一個七),有學者則相 信最後一個七之前有一段時間上的區隔,然後在主再來時完全應驗。

 

從文法來看,七個七和六十二個七是連在一起的。六十九個七結束後,意味著最後一個七的開始,且將發生在一段動蕩的時期。在末後的日子,「那受膏者被剪除,一無所有」(但九26)。這位受膏者(參賽五三8)—耶穌基督死在十架上時確實一無所有,連天父也離棄祂(太廿七46)。 但祂的被剪除並非歷史的終結。接下來發生的是城與聖所被徹底毀滅,加百列以「洪水沖沒」來形容。在爭戰和荒涼時期中,一「王」將出現:「在一七之期,他必 與許多人堅立盟約;一七之半,他必使獻祭與供獻止息。那施行毀滅的可憎之物必立在聖殿裏,直到所定的結局傾倒在那行毀滅者的身上。」(九27)此王肆意行毀壞敬拜獻祭的事,與上文小角的所作所為完全一致,故把「王」理解為那敵基督人是合理的。不過,牠僅能暫時肆虐,到基督再來的日子就必滅亡。這個結局正配合「七十個七」的目的:到時候罪惡不再有了,公義永遠長存。

 

上 帝的永恆國度何時來臨?這不僅是當時被擄猶大人的關注,也是歷代信徒的提問。但以理書第九章透露了永恆國度要歷經「七十個七」後才來臨。今日我們仍在佇候 基督的再來。祂暫未回來,按彼得的解釋是:「主所應許的尚未成就,有人以為他是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」 (彼後三9 唯有百姓的罪被除滅淨盡,永恆的國度方能降臨;透過受膏者的死,要把罪人買贖過來,這是上帝在永恆裡所定的計劃。

 

思想:我們的救主耶穌基督,是按應許要坐在寶座上的那一位(賽一一1-6,七14;撒下七14),但是在作王之先,祂竟甘願成為人(賽四二1-4,四九5-6,五十4-9,五二13-五三12), 背負世人的罪孽而被殺,永久解決罪的問題。祂就是除掉世人罪孽的羔羊。弟兄姊妹,我們既承受了這個重價的救贖恩典,就當定意在這末世把握僅餘的機會(「六 十九個七」和第七十個「七」之間的間隙),把福音傳揚開去,讓更多的人進入永恆的國度,一同見證人子「得了權柄、榮耀、國度,使各方、各國、各族的人都事 奉他。祂的權柄是永遠的,不能廢去;祂的國必不敗壞。」(但七14;參徒一8;太二八26-28)另一方面,這個間隙發生在憂患時期,是上帝兒女操練忠信和忍耐的時刻。求主幫助我們,因著明白聖經指向將來的信息,今日我們懂得如何預備好自己,等候祂的再臨。

 

 

5/12/2017

看不見的爭戰

作者﹕吳劍麗

經文:但以理書十1-十一1

 

1波斯王塞魯士第三年,有事顯給稱為伯提沙撒的但以理。這事是真的,是指著大爭戰;但以理通達這事,明白這異象。

2當那時,我-但以理悲傷了三個七日。3美味我沒有吃,酒肉沒有入我的口,也沒有用油抹我的身,直到滿了三個七日。

4正月二十四日,我在底格里斯大河邊,5舉目觀看,見有一人身穿細麻衣,腰束烏法精金帶。6他身體如水蒼玉,面貌如閃電,眼目如火把,手和腳如光明的銅,說話的聲音如大眾的聲音。7這異象惟有我-但以理一人看見,同著我的人沒有看見。他們卻大大戰兢,逃跑隱藏,8只剩下我一人。我見了這大異象便渾身無力,面貌失色,毫無氣力。9我卻聽見他說話的聲音,一聽見就面伏在地沉睡了。

10忽然,有一手按在我身上,使我用膝和手掌支持微起。11他對我說:「大蒙眷愛的但以理啊,要明白我與你所說的話,只管站起來,因為我現在奉差遣來到你這裏。」他對我說這話,我便戰戰兢兢地立起來。12他就說:「但以理啊,不要懼怕!因為從你第一日專心求明白將來的事,又在你上帝面前刻苦己心,你的言語已蒙應允;我是因你的言語而來。13但波斯國的魔君攔阻我二十一日。忽然有大君中的一位米迦勒來幫助我,我就停留在波斯諸王那裏。14現在我來,要使你明白本國之民日後必遭遇的事,因為這異象關乎後來許多的日子。」15他向我這樣說,我就臉面朝地,啞口無聲。16不料,有一位像人的,摸我的嘴唇,我便開口向那站在我面前的說:「我主啊,因見這異象,我大大愁苦,毫無氣力。17我主的僕人怎能與我主說話呢?我一見異象就渾身無力,毫無氣息。」

18有一位形狀像人的又摸我,使我有力量。19他說:「大蒙眷愛的人哪,不要懼怕,願你平安!你總要堅強。」他一向我說話,我便覺得有力量,說:「我主請說,因你使我有力量。」20他就說:「你知道我為何來見你嗎?現在我要回去與波斯的魔君爭戰,我去後,希臘的魔君必來。21但我要將那錄在真確書上的事告訴你。除了你們的大君米迦勒之外,沒有幫助我抵擋這兩魔君的。」

1又說:「當米底亞王大流士元年,我曾起來扶助米迦勒,使他堅強。」

 

但以理書後半部份,共有三個指向未來的異象,最後一個異象記載在十至十二章,它是但以理在波斯王古列第三年所見的最後一個異象,也是第七章和第八章所載異象的補充。看畢異象,但以理奉命把異象封起來,直到末時(但十二4),並被囑咐要忍耐等候到底,以得著賞賜(但十二13)。

 

但以理在「波斯王塞魯士第三年」(約為主前536535年)領受關乎末後「大爭戰」的異象(但十1)。在此之前的二十一天,但以理在悲痛中刻苦己心,切切尋求上帝。後來從使者口中得悉,原來早在但以理祈求之初,亦即「三個七日」之前,上帝已經垂聽,隨即遣使者前往通報,卻因為「波斯國的魔君」(但十13)攔阻而被耽延。全賴天使長米迦勒的協助,使者才得以脫身傳信予但以理。

 

使者的解釋揭示了靈界爭戰的部份實況。人間的政權背後,存在著正與邪的靈界勢力,兩者是對立與角力的關係。靈界的邪惡勢力在背後支撐著地上政權去壓迫上帝的子民,與此同時,上帝的使者在天上代表上帝百姓去爭戰。(但十20)在但以理懇切禱告期間,「波斯國的魔君」在天上阻截使者,可見爭戰在天上人間同步進行。這不僅是但以理書的觀念,先知以賽亞亦曾提到:「到那日,耶和華在高處必懲罰高處的眾軍,在地上必懲罰地上的列王。」(賽廿四21

 

波斯魔君何以竭力攔阻上帝的使者?從經文推測,由於使者來是要向但以理解明「真確書」(真理之書)上的事情,也就是上帝計劃中必成的事(但十1,十一2)。從上文可知,從波斯、希臘、安提阿古四世以至列國的興衰更替,一直到那末後的「王」出現並最終被滅,以及末世復活的事情(但十二1-4),是上帝計劃的一部份,也與波斯的命運相連相繫;波斯魔君極力攔阻使者,或因牠不願接受地上波斯國即將覆亡的事實。希臘的魔君亦如是。(但十20-21)無論如何,使者的解釋揭示了「天」與「地」之間的關係,地上的邪惡政權與上帝子民的對立,與天上的爭戰既對照也相關。

 

舊 約歷史告訴我們,公義的上帝會透過祂的百姓去審判犯罪的列邦;同樣,當以色列民犯罪悖逆,上帝也會用列邦作為懲罰他們的工具。這是舊約中聖戰的觀念。在但 以理的時代,以色列民因為悖逆不忠,招來國破家亡、被擄的懲罰。但以理在禱告中代表他的民族向上帝認罪,所得到的回應是一個寶貴的應許:上帝要為祂的百姓 爭戰,且全然得勝。

 

思想:屬 靈爭戰雖是肉眼不能見,卻是真真實實地存在,並且直接影響著地上發生的事情。我們雖無法掌握天上爭戰的實況,但作為地上的上帝子民,卻有責任為我土我民恆 切地禱告守望。但以理書第十章,記錄了但以理與上帝使者會遇後的大驚失色,同時讓我們看到上帝無微不至的關愛憐憫;從使者三次的觸摸(但十101618)、兩次稱呼但以理為「大蒙眷愛的人」(但十1119),以及對他「從第一日專心求明白將來的事,又在上帝面前刻苦己心」的肯定,可見一斑。

每當看到邪惡勢力殘害忠良,壓迫百姓,難免悲憤莫名;但讓我們莫忘這並非全局,更不是歷史的終局。這場爭戰已經得勝,不是通過殺戮,而是通過死亡:耶穌基督捨己身死在十字架上,成就了救贖,擊潰了仇敵。就讓我們拒絕灰心氣餒,「刻苦己心」,在上主面前恆切仰望。

6/12/2017

挾邪取權  兩相傾軋

作者﹕吳劍麗

經文:但以理書十一2-28 

 

2「波斯還有三王興起,第四王必富足遠勝諸王。他因富足成為強盛,就必激動大眾攻擊希臘國。 3必有一個勇敢的王興起,執掌大權,隨意而行。4他興起的時候,他的國必破裂,向天的四方分開,卻不歸他的後裔,治國的權勢也都不及他;因為他的國必被拔出,歸與他後裔之外的人。

5「南方的王必強盛,他將帥中必有一個比他更強盛,執掌權柄,他的權柄甚大。6過些年後,他們必互相連合,南方王的女兒必就了北方王來立約;但這女子幫助之力存立不住,王和他所倚靠之力也不能存立。這女子和引導她來的,並生她的,以及當時扶助她的,都必交與死地。7但這女子的本家必另生一子繼續王位,他必率領軍隊進入北方王的保障,攻擊他們,而且得勝;8並將他們的神像和鑄成的偶像,與金銀的寶器掠到埃及去。數年之內,他不去攻擊北方的王。9北方的王必入南方王的國,卻要仍回本地。

10「北方王的二子必動干戈,招聚許多軍兵。這軍兵前去,如洪水氾濫,又必再去爭戰,直到南方王的保障。11南方王必發烈怒,出來與北方王爭戰,擺列大軍;北方王的軍兵必交付他手。12他的眾軍高傲,他的心也必自高;他雖使數萬人仆倒,卻不得常勝。

13「北方王必回來擺列大軍,比先前的更多。滿了所定的年數,他必率領大軍,帶極多的軍裝來。14那時,必有許多人起來攻擊南方王,並且你本國的強暴人必興起,要應驗那異象,他們卻要敗亡。15北方王必來築壘攻取堅固城;南方的軍兵必站立不住,就是選擇的精兵也無力站住。16來攻擊他的,必任意而行,無人在北方王面前站立得住。他必站在那榮美之地,用手施行毀滅。

17「他必定意用全國之力而來,立公正的約,照約而行,將自己的女兒給南方王為妻,想要敗壞他,這計卻不得成就,與自己毫無益處。18其後他必轉回奪取了許多海島。但有一大帥,除掉他令人受的羞辱,並且使這羞辱歸他本身。19他就必轉向本地的保障,卻要絆跌仆倒,歸於無有。

20「那時,必有一人興起接續他為王,使橫征暴斂的人通行國中的榮美地。這王不多日就必滅亡,卻不因忿怒,也不因爭戰。」

21「必有一個卑鄙的人興起接續為王,人未曾將國的尊榮給他,他卻趁人坦然無備的時候,用諂媚的話得國。22必有無數的軍兵勢如洪水,在他面前沖沒敗壞;同盟的君也必如此。23與那君結盟之後,他必行詭詐,因為他必上來以微小的軍成為強盛。24趁人坦然無備的時候,他必來到國中極肥美之地,行他列祖和他列祖之祖所未曾行的,將擄物、掠物,和財寶散給眾人,又要設計攻打保障,然而這都是暫時的。

25「他必奮勇向前,率領大軍攻擊南方王;南方王也必以極大極強的軍兵與他爭戰,卻站立不住,因為有人設計謀害南方王。26吃王膳的,必敗壞他;他的軍隊必被沖沒,而且被殺的甚多。27至於這二王,他們心懷惡計,同席說謊,計謀卻不成就;因為到了定期,事就了結。28北方王必帶許多財寶回往本國,他的心反對聖約,任意而行,回到本地。

 

這 段經文聚焦於長年衝突的南北兩個王朝。北方的西流古王朝以敘利亞為基地,南方多利買王朝則位處埃及,而猶大正好位於南北方的中間。北方的西流古一世,本來 獲賜巴比倫的總督轄地,卻因與一名當權派交惡,只好逃到埃及的多利買一世處尋求庇護。二人聯手打敗了當權派,西流古一世得以回到巴比倫,統治敘利亞和巴勒 斯坦地。詎料多利買一世此時卻反對他掌權,奪取了巴勒斯坦地。從此兩個王朝一直關係緊張。這個背景有助了解但以理書十一5-20南方王和北方王何以關係破裂,長期處於敵對的狀態。

 

南北王朝經歷交戰(十一11)、互有勝負(十一12)、收復失地(十一13)、聯姻失敗(十一17)。期間上帝子民遭遇逼迫(十一16)。及後,一名窮兇極惡的北方王出現(十一21-35),把兩個王朝之間的衝突推至高峰。這「卑鄙的人」極可能就是非法竊奪王位的安提阿古四世(十一20-21)。其後他與「那君」(多利買六世)結盟,奪去本來屬於埃及的巴勸斯坦城鎮,背後卻與兩名大臣合謀俘虜多利買六世。(但十一26)南北君主各懷鬼胎,安提阿古四世著釋放多利買六世,建議聯手對付多利買七世;多利買六世也將計就計,計謀卻終告失敗。(但十一27

 

不 少舊約學者都同意,這個異象乃指向歷史上的西流古王朝和多利買王朝,內容描述得非常具體仔細,許多細節都能從其後發生的歷史對照印證。上帝是掌管歷史的 主,時代巨輪按照祂設定的軌跡行進。但以理所領受的三個異象中,既有涵蓋式的歷史輪廓,也有毫釐不差的細節描述,互相呼應和補充。

 

思想:南 北王朝明爭暗鬥,雙方包藏禍心,引發戰禍連綿,生靈塗炭。這僅是歷史上的一個小片段。但以理書第二章的大像,早已揭示人類歷史的走向:邪惡的政權交替,一 個取代一個,又被下一個取代,而且每下愈況。最終「非人手鑿出的石頭」從山而出,打碎金、銀、銅、鐵、泥:「天上的上帝必另立一國,永不敗壞,也不歸別國 的人,卻要打碎滅絕那一切國,這國必存到永遠。」(但二44-25)這是被擄子民的安慰和盼望所在。

 

從末世的亮光來看身處的世界,我們知道結局已定,勝利在望,但仍有待完全實現的一天。 保 羅在他快走到人生終站的時候,對他所愛的教會有如下的叮嚀:「我還有末了的話:你們要靠著主,倚賴他的大能大力,作剛強的人。要穿戴神所賜的全副軍裝,就 能抵擋魔鬼的詭計。因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。所以,要拿起神所賜的全副軍 裝,好在磨難的日子抵擋仇敵,並且成就了一切,還能站立得住。所以要站穩了,用真理當作帶子束腰,用公義當作護心鏡遮胸,又用平安的福音當作預備走路的鞋 穿在腳上。此外,又拿著信德當作籐牌,可以滅盡那惡者一切的火箭。並戴上救恩的頭盔,拿著聖靈的寶劍,就是神的道。靠著聖靈,隨時多方禱告祈求,並要在此 警醒不倦,為眾聖徒祈求。」(弗六10-18)求主幫助我們,在這末後的日子,盼望著上帝的計劃成就之時,努力實踐保羅的教導,靠主作剛強的人。

 

 

7/12/2017

縱別人變節退後

作者﹕吳劍麗

經文:但以理書十 29-十二4

 

29「到了定期,他必返回,來到南方。後一次卻不如前一次,30因為基提戰船必來攻擊他,他就喪膽而回,又要惱恨聖約,任意而行;他必回來聯絡背棄聖約的人。31他必興兵,這兵必褻瀆聖地,就是保障,除掉常獻的燔祭,設立那行毀壞可憎的。32作惡違背聖約的人,他必用巧言勾引;惟獨認識上帝的子民必剛強行事。33民間的智慧人必訓誨多人;然而他們多日必倒在刀下,或被火燒,或被擄掠搶奪。34他們仆倒的時候,稍得扶助,卻有許多人用諂媚的話親近他們。35智慧人中有些仆倒的,為要熬煉其餘的人,使他們清淨潔白,直到末了;因為到了定期,事就了結。             

36「王必任意而行,自高自大,超過所有的神,又用奇異的話攻擊萬神之神。他必行事亨通,直到主的忿怒完畢,因為所定的事必然成就。37他必不顧他列祖的神,也不顧婦女所羨慕的神,無論何神他都不顧;因為他必自大,高過一切。38他倒要敬拜保障的神,用金、銀、寶石和可愛之物敬奉他列祖所不認識的神。39他必靠外邦神的幫助,攻破最堅固的保障。凡承認他的,他必將榮耀加給他們,使他們管轄許多人,又為賄賂分地與他們。

40「到末了,南方王要與他交戰。北方王必用戰車、馬兵,和許多戰船,勢如暴風來攻擊他,也必進入列國,如洪水氾濫。41又必進入那榮美之地,有許多國就被傾覆,但以東人、摩押人,和一大半亞捫人必脫離他的手。42他必伸手攻擊列國;埃及地也不得脫離。43他必把持埃及的金銀財寶和各樣的寶物。利比亞人和古實人都必跟從他。44但從東方和北方必有消息擾亂他,他就大發烈怒出去,要將多人殺滅淨盡。45他必在海和榮美的聖山中間設立他如宮殿的帳幕;然而到了他的結局,必無人能幫助他。」

1「那時,保佑你本國之民的天使長米迦勒必站起來,並且有大艱難,從有國以來直到此時,沒有這樣的。你本國的民中,凡名錄在冊上的,必得拯救。2睡在塵埃中的,必有多人復醒。其中有得永生的,有受羞辱永遠被憎惡的。3智慧人必發光如同天上的光;那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。4但以理啊,你要隱藏這話,封閉這書,直到末時。必有多人來往奔跑,知識就必增長。」

 

但以理第三個異象中的「王」,被描繪成惱恨聖約,任意而行,興兵褻瀆聖地,除掉常獻的燔祭,設立那行毀壞可憎的,攻擊萬神之神的人(但十一30-3136)。 這些描述正好與歷史上的安提阿古四世脗合。其時,安提阿古四世得悉耶路撒冷的猶太人抗拒他推行的希臘化政策,為洩恨竟縱容軍隊在耶路撒冷大舉殺戮,又把猶 太人販賣為奴,整個聖城及聖殿被搶掠一空,幾夷為平地。安提阿古四世又廢除聖殿一切的禮儀和獻祭,禁止猶太人守安息日和所有節期,更曾在聖殿焚燒祭物的壇 上放置宙斯神像,獻豬為祭;耶路撒冷城外亦多處設立偶像祭壇,強迫猶太人向偶像獻祭。情況就與但以理書第三章三位友人被迫敬拜金像,及第六章但以理被禁敬 拜耶和華,如出一轍。

 

上帝的子民受邪惡政權逼迫,是但以理書的重點之一。然而但以理書十一章首次披露上帝的子民在逼迫下分成兩派:一派被引誘離開上帝,傾向那作惡違背聖約者;另一派則堅持奉耶和華為獨一真神,拒絕向偶像屈膝。(但十一32)在這段黑暗的日子中,還有像但以理一般敬虔的「民間的智慧人」站出來大聲疾呼,激勵同胞務要持守信仰,忠於上帝。不過,他們為此得付上生命的代價,飽受折磨或丟掉性命;這背後原來有更高遠的目的:「為要熬煉其餘的人,使他們清淨潔白,直到末了」。(但十一35)這是一場為期不短的考驗(「因為還有一段日子才到所定的時期」),為的是把真誠信仰上帝的子民分別出來。

 

從十一36開始,但以理書的作者使用神秘的、超然的語言來描述將要發生的事,這是啟示文學的特徵之一。此處對「王」的種種描述均指向敵基督(但十一36-45;另參帖後2:3-4),暗示此王似乎在歷史臨近終結才會出現(但十一40),因為下文提到的大艱難、死人復活、最後獎賞、最後審判等事,都是在末後才會發生的事件。(但十二1

 

但以理書十一章的結尾,預告了在末後出現的敵基督的可怕,連繫到第十二章1-4節, 再進一步提醒上帝的子民,他們若立志忠於信仰,必要遭受史無前例的大艱難;而唯有那些名字記在生命冊上的,也就是在患難中仍堅持對上帝忠貞的人,必蒙拯 救。使者隨即把一幅更震憾的圖畫展現在但以理面前:「睡在塵埃中的,必有多人復醒,其中有得永生的,有受羞辱、永遠被憎惡的。」(但十二2)此處顯然指向末後的復活,也清楚說明了,忠於上帝的人與背棄上帝的人最終殊途;前者承受永生,後者則有永遠的羞辱和憎惡等著他們。這是舊約中唯一一處提到「永生」的經文。

 

思想:按「雙(多)重應驗」的觀念,「敵基督」(但十一36-45) 可以是歷史上任何一個驕橫跋扈,與上帝為敵,又迫害祂子民的人;這等人在歷世歷代以不同的方式和形態出現,在末世也必再出現。不過,在上帝永恆的計劃中, 他們的下場已經定了,就是必然滅亡。作為上帝的子民,要有心理準備,明白磨難的日子並非一時三刻;在漫長、空前的大艱難中,要做的就是學效但以理和三位友 人的忠信榜樣,持守忠貞。

使者特別提到:「那使多人歸義的,必發光如星,直到永永遠遠。」(但十二3)弟兄姊妹,你有沒有想過,當你定意活出忠心敬虔的生命,不僅為忍受苦難,熬過考驗;更像天上的星光,照亮別人的生命,成為別人的祝福?在黑暗的日子,實在需要更多發光發熱的忠信聖徒,以他們的生命指引人找著救恩與盼望。

 

8/12/2017

願主常見你忠心

作者﹕吳劍麗

經文:但以理書十二5-13

 

5我-但以理觀看,見另有兩個人站立:一個在河這邊,一個在河那邊。6有一個問那站在河水以上、穿細麻衣的說:「這奇異的事到幾時才應驗呢?」

7我聽見那站在河水以上、穿細麻衣的,向天舉起左右手,指著活到永遠的主起誓說:「要到一載、二載、半載,打破聖民權力的時候,這一切事就都應驗了。」8我聽見這話,卻不明白,就說:「我主啊,這些事的結局是怎樣呢?」

9他說:「但以理啊,你只管去;因為這話已經隱藏封閉,直到末時。10必有許多人使自己清淨潔白,且被熬煉;但惡人仍必行惡,一切惡人都不明白,惟獨智慧人能明白。11從除掉常獻的燔祭,並設立那行毀壞可憎之物的時候,必有一千二百九十日。12等到一千三百三十五日的,那人便為有福。

13「你且去等候結局,因為你必安歇。到了末期,你必起來,享受你的福分。」

 

但以理書一二5-13是書中最後一個預言,也是整卷書的結語。使者再一次將但以理帶回河岸。兩位天使之一為但以理及被擄子民提出關鍵的問題:「這奇異的事到幾時才應驗呢?」(但一二6)在大艱難時期中,還要等多久,苦難才會過去?

   

河對岸的另一位天使回答: 「要到一載、二載、半載,打破聖民權力的時候,這一切事就都應驗了。」「一載二載半載」即時讓我們想起第七章曾提及聖民要受「小角」(敵基督)逼迫「一載、二載、半載」(但七25)。天使並未提供一個具體的時日,卻暗示所有事情將在末後敵基督出現、末後之時才完全應驗。

 

上文啟示了忠信子民與悖逆者下場迥異,前者得著永生,後者承受永遠的羞辱和憎惡。他們的終局,原來決定於他們在地上的信仰生命。義人努力自潔,忍受熬煉,因為明白上帝的心意和計劃;惡人卻放縱行惡。(但十二10) 但以理書結合了智慧文學和啟示文學的特質,鼓勵讀者作「智慧人」,也就是倚靠上帝,謹守遵行祂的誡命的人,並且提供了一個超越現世的永恆視角:上帝是掌管 歷史的主,祂是始,祂是終,祂在永恆中已經定下計劃,並且必定成就。屬上帝的子民,當領受啟示,眼目聚焦於永恆的盼望,這樣就懂得在當下如何生活,預備自 己迎見主。

 

天使回應但以理進一步的追問時,給予他兩個關乎時期的提示:一千二百九十日,和一千三百三十五日。(但十二11-12)「一千二百九十日」與「一七之半」(九27)和「一載、二載、半載」(十二7) 相若,均指向上帝子民在敵基督手下受折磨的時期。受苦期間,聖民必須忍耐等候上帝國降臨,待那一千二百九十日的日子滿了仍未足夠,卻要等到一千三百三十五 日。這兩個時期都是啟示的語言,為的是突顯「忍耐等候」的重要。天使並沒有指示但以理去推算具體的時間日期,只囑咐:「你且去等候結局,因為你必安歇。到 了末期,你必起來,享受你的福分。」(但十二13)年邁的但以理,經歷過改朝換代,打完美好的仗,跑盡當跑的話,守住所信的道,可以安然等候為他存留的福份。(提後四7-8)但以理書以永恆的盼望作為句號。

 

但 以理書的首六章,刻錄了上帝子民被擄異邦的經歷與宮廷歷史,其中的異象昭示了人類歷史的走向:人間政權無論多麼強盛輝煌,始終敵不過朝代的更替,而且每下 愈況,一代不如一代,最終灰飛煙滅。但以理書的後半部份,則記載了關乎末後的重要啟示:地上政權帶著其邪惡的本質,不斷傾軋更迭,末後敵基督的出現,更把 對上帝的蔑視褻瀆及對上帝子民的折磨逼害推至高峰。忠貞的信徒必須經歷空前的大艱難,唯靠主站立得穩,持定盼望。但以理與友人在火窯與獅穴的經歷,正昭示 了歷代忠貞信徒要面對的挑戰。留下美麗生命榜樣的他們,如同雲彩一樣,激勵仍在跑道上的你和我,務要忍耐到底,直至跑完前頭的路程。(來十二1

 

思想:無 論何景況,上帝仍在掌權。這是貫徹整卷但以理書的信息。上帝是至高者,是歷史的主,祂的手引導著時代的巨輪前進,一切都按祂的計劃成就。即使地上的政權窮 兇極惡,肆虐橫行;即使上帝子民的血似乎白流,他們的忠貞也得不到立時的報償,但以理書的信息卻清晰地提醒我們:一切在上帝手中都有定期,黑暗不是無止境 的,光明必然臨到。

 

無 論何景況,「你要站主旁」。但以理分別為聖、持守忠貞,與他禱告的生命是分不開的。但以理是一個禱告的人。在冒死拒用王膳前,他禱告;面對誣告陷害時,他 禱告;在獅子坑中與餓獅共處時,他禱告;心繫同胞命運時,他禱告;甚至在祈求一直未蒙回應時,他仍憑信堅持禱告。求主幫助我們,一生學效但以理,作個禱告 的人,活出真實的盼望,直至見主的面。到那一天,我們要和歷代的忠信聖徒一同復活,一同承受那永恆的國度。

 

 

9/12/2017

問候提多

作者:麥耀光

提多書一1~4

 

1 神的僕人、耶穌基督的使徒保羅,憑着神選民的信心與敬虔真理的知識,

2 盼望那無謊言的神在萬古之先所應許的永生,

3 到了日期,藉着傳揚的工夫,把祂的道顯明了;這傳揚的責任是按着神我們救主的命令交託了我。

4 現在寫信給提多,就是照着我們共信之道作我真兒子的:願恩惠、平安從父神和我們的救主基督耶穌歸與你!

 

              提多書是使徒保羅寫給他屬靈兒子提多的個人書信。除了提多書之外,提摩太前後書和腓利門書也是保羅寫給個人的書信。而提多書、提摩太前書及提摩太後書,更是保羅以他個人名義寫給收信人的,這三封書信自十八世紀開始就被稱為教牧書信。  雖然提多書和提摩太前書部分內容相似,甚至提多書被稱為小小提摩太前書,但其教會處境和要處理的問題都不一樣。提多和提摩太同被稱為保羅屬靈的兒子,他們都是奉保羅之命牧養當地分別位於克里特(或作革哩底)和以弗所的教會。

 

              按當時的書信格式,通常在書信起始都包括了介紹寫信人、收信人及問候語。提多書一章13節是寫信人的自我介紹。這三節經文是一完整句子,重點要強調作使徒的目的,就是要帶領神的子民得着信心和真理,因而得着生命;而這生命是神在萬古以先所應許的,到了現在,才透過保羅傳道的工夫顯明出來。

 

從第1節顯示,作者保羅有兩種身分,一是神的僕人,其字面意思是奴隸;二是耶穌基督的使徒,即運用其使徒的權柄來參與事奉。在提多書中,「真理」和「敬虔」常一起出現,這在教牧書信是一個重要的觀念和主題。在教牧書信中,常常指出假教師拒絕真理(多一14;提後二25、三7)及敵擋真道(提後六20)。保羅卻清楚說明神的教會是「真理」的柱石(提前三15「神的教會、真理的柱石和根基」),他並且教導信徒「敬虔」的真義(提前三16;六3~6;提後三5)。保羅要強調的,是不要把真理或真知識停留在認知上。他將敬虔與真理連接起來:「敬虔真理的知識」(新漢語「認識關乎敬虔的真理」;新譯本「認識那合乎敬虔的真理」)。其實,神選民對真理的知識,是應該要與真敬虔相符的!真敬虔的生命,乃建基於對真理的真知上。

 

              4節是收信人和問候語。保羅以「共信之道」的「真兒子」來稱呼收信人提多,表明保羅與提多之間的親密關係。提多是外邦人(加二3「提多雖是希臘人」),他曾代表保羅在哥林多教會服侍 (林後二3~413;林後七6~7;林後八16~24)。當保羅說「我們共信之道」,是肯定提多的資格,即保羅這個猶太人和提多這個外邦人有共同的信仰。而第三部分是問候語,這問候用了兩個常使用的詞彙,就是希臘的問候「恩惠」(charis),和希伯來文的問候「平安」(shalom)。恩惠藉基督從神而來,目的是帶來平安。「恩惠」和「平安」這個組合源於猶太文化,由於救恩出於父神,卻透過救主基督耶穌臨到我們!  這是何等的蒙福!

 

思想:在這四節經文中,「救主」出現了兩次。讓我們思想一下,救恩從神而來的真理,對你有何意義和反省?若「真理」和「敬虔」像是銅幣的兩面,在你的信仰和生活中,如何產生一致性呢?鼓勵大家努力學習將信仰實踐於生活中!

 

10/12/2017

設立長老

作者:麥耀光

提多書一5~9 (一)

 

5 我從前留你在克里特,是要你將那沒有辦完的事都辦整齊了,又照我所吩咐你的,在各城設立長老。

6 若有無可指責的人,只作一個婦人的丈夫,兒女也是信主的,沒有人告他們是放蕩不服約束的,就可以設立。

7 監督既是神的管家,必須無可指責──不任性、不暴躁、不因酒滋事、不打人、不貪無義之財;

8 樂意接待遠人,好善、莊重、公平、聖潔、自持;

9 堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。

 

              保羅書信一向的寫作格式,是在開始時就為收信人感恩和代禱,但這裏保羅在第4節問候提多之後,就馬上指示提多要處理該做的及「沒有辦完的事」。這「沒有辦完的事」指兩件事:設立長老 (一5~9);和面對抵擋者(一10~16)。

 

              從第5節我們明白保羅將提多留在克里特的原因,也就是保羅寫這信的目的。有些克里特人可能曾經在五旬節來到耶路撒冷(徒二11),保羅也可能曾經到過克里特,並建立教會,但基於一些因素使他還未選立長老就離開了。現在提多被指派留在克里特,他要完成雙重任務:就是要繼續教會在建立初期已經開始的工作,並且要糾正某些在教會已經出現的問題。

 

              保羅任命提多在教會設立長老,選立長老是保羅宣教的重要策略。在使徒行傳曾有這樣的記載:「二人在各教會中選立了長老,又禁食禱告,就把他們交託所信的主」(徒十四23)。從這節經文可見選立教會領袖的重要性。那麼,教會應如何揀選領袖呢?我們很快就想到領袖該有的恩賜、能力、才華等等。可是,經文指出保羅卻看重領袖生命的素質。有關如何選立長老,這段經文與提前三2~5甚為相似。聖經列出當長老的十五項資格,先從家裏說起,接着是五類要遠避的惡行,及六種要追求的美德。

 

              學者們對第5節的「長老」和第7節的「監督」視為同一種身分。從使徒行傳二十1728我們看到「保羅從米利都打發人往以弗所去,請教會的長老來…聖靈立你們作全羣的監督,你們就當為自己謹慎,也為全羣謹慎,牧養神的教會」。換言之,長老和監督是互用的職分。

 

              信中指出作長老和監督的條件之一,是要「無可指責」(共兩次,67節)。這是一般性的美德,就是別人找不到控告他們的把柄或錯誤。他們要在內裏(家中)和公開場合(教會及社會) 都要有好名聲。在這裏,保羅指出長老的家庭生活要有美好的見證,在婚姻中有忠誠;並要建立基督化的家庭,在家中活出信仰的真諦,以至兒女從小就學效父母真誠的信。

思想:為教會的領導人代禱(教牧、長執),好使他們活出長老/監督的生命素質。另外,不論我今天在教會有何位分,求神在我的生命中加能賜力,讓我有一個表裏一致的生命,邁向「無可指責」的地步!